10 Sempurna Dalam 11


The Perfect Ten in Eleven.

Kalimat di atas bisa mengandung dua arti:

1. Sepuluh kemenangan sempurna Arsenal dalam sebelas pertandingan terakhir, dan

2. Mesut Özil

Tulisan ini dibuat setelah pertandingan Arsenal melawan Swansea dan diselesaikan setelah menonton replay Arsenal vs Napoli di Liga Champions. Dikarenakan hal personal, saya tidak bisa menonton LIVE pertandingan Liga Champions tersebut. Untung ada link ini yang memutar ulang dua babak pertandingan tersebut. Alternatif yang lumayan karena Arsenal Player tidak akan upload full match pertandingan tersebut sebelum hari Sabtu.

Menonton pertandingan Swansea vs Arsenal yang memantapkan posisi puncak Arsenal di klasemen EPL, pikiran fans Arsenal yang cukup dewasa akan kembali ke 9 tahun silam, era Invincible. Dua gol yang terjadi sangat mirip dengan gol-gol Arsenal di era tak terkalahkan tersebut. One touch football yang dilakukan dengan cepat sehingga transisi dari bertahan ke menyerang terjadi bak blitzkrieg, serangan kilat tentara Jerman yang menghancurkan total Polandia. Di antara gol-gol Arsenal yang terjadi musim ini, dua gol di Swansea ini adalah gol terbaik dan favorit saya (sebelum melihat gol Özil vs Napoli). Akan saya jelaskan mengapa.

Nostalgia Era Invincible

Di era Invincible, Henry, Pires, dan Ljungberg, merupakan senjata “Tuhan” untuk memporak-porandakan pertahanan lawan. Dennis Bergkamp, sang master ruang dan waktu, akan memanfaatkan kecepatan ketiga pemain yang juga memiliki teknik tinggi tersebut untuk menghantarkan pukulan mematikan.

Seringkali kita menyaksikan dalam hitungan detik saja Arsenal bisa mencetak gol dari posisi bertahan. Berawal dari tackle Vieira lalu bola diberikan ke Bergkamp, Henry berlari cepat diikuti Pires dan Ljungberg. Dalam sekejap ada tiga pemain Arsenal di kotak penalti lawan. Bergkamp tinggal memilih kepada siapa bola akan diantarkan, dan gol pun tercipta. Semua terjadi dalam hitungan detik dan tidak lebih dari 10 sentuhan. Lawan pun ketakutan, pontang panting dalam mengikuti gerakan pemain Arsenal.

Transisi adalah kuncinya. Counter attack adalah nama populernya. Perubahan dari pertahanan ke penyerangan yang terjadi dengan cepat akan membuat lawan panik karena tidak cukup waktu untuk adaptasi formasi. Ditambah dengan pergerakan pemain yang tidak lazim dengan formasinya (Pires dan Ljungberg akan menusuk ke dalam dari sayap sementara Henry bergerak melebar keluar sementara dua fullback akan menyerang bak winger tradisional) membuat lawan kalang kabut.

Adalah prinsip umum bahwa pemain bola akan lebih kesulitan bergerak cepat sambil membelakangi gawang daripada menghadap ke gawang. Oleh karena itu peluang yang dihasilkan dalam posisi counter attack adalah peluang dengan probabilitas keberhasilan tertinggi. Ruang yang lebih banyak, musuh yang masih harus menyesuaikan posisi kembali, dan waktu yang berpihak kepada penyerang, menciptakan peluang mencetak gol tertinggi.

Wengerball Mk I adalah soal counter attack yang secepat kilat.

Counter attack ditakuti semua tim bola. Sebaik apapun sebuah tim dalam penguasaan bola, satu counter attack cukup untuk membunuhnya. Sucker punch. Dan setelah gol terjadi, tim yang ingin mengejar ketertinggalan akan semakin menyerang. Hal ini malah akan semakin membuka ruang untuk counter attack berikutnya. Dengan cara inilah The Invincible mencetak 3-4 gol dalam satu pertandingan dengan mudahnya. Wengerball Mk I adalah soal counter attack yang secepat kilat.

Arsenal Post Invincible

Setelah era Invincible, Arsenal tidak lagi bermain dengan mengandalkan transisi yang cepat. Dengan Fabregas sebagai poros permainan, Arsenal bermain ala tiki taka, ball possession style dengan tingkat kesuksesan di bawah Barcelona. Wenger melakukan perubahan ini dengan sadar. Mengapa?

Ada dua alasan. Yang pertama: Henry dan Bergkamp tidak lagi muda. Arsenal tidak memiliki striker yang secepat Henry setelah itu. Penggantinya adalah Adebayor yang lebih lamban namun unggul dalam fisik dan Van Persie yang lebih teknikal. Alasan kedua: sehebat apapun The Invincible pada saat itu, perjalanannya di Eropa tidak jauh. Tim kontinental bermain tidak secepat tim Inggris, lebih taktis dan lebih sedikit menyisakan ruang untuk counter attack. Walaupun Arsenal sempat menang dari tim seperti Real Madrid, Juventus dan Inter Milan, Arsenal sering kali didominasi dalam permainan melawan tim-tim Eropa. Arsenal kerepotan dan disisihkan dari Knock Out Grup saat melawan tim seperti Bayern Muenchen (yang tidak sehebat sekarang) dan Valencia misalnya.

Wenger juga adalah pelatih cerdas yang selalu membaca arah angin perubahan. Setelah memanen talenta-talenta Perancis di era keemasan Perancis (1998-2000), ia melihat masa depan sepakbola Spanyol lewat dominasi mereka di kejuaraan dunia FIFA U-17 di tahun 2003. Cesc Fabregas menjadi top scorer di turnamen itu dan Spanyol menjadi juara. Bertepatan dengan dibongkarnya Tim Invincible karena faktor usia, Wenger juga mengganti style sepakbola timnya. Demi pursuit Holy Grail, trofi Liga Champions yang menjadi satu-satunya kekurangan di CV-nya.

Kiblat diubah ke Spanyol. Fabregas direkrut di tahun 2003 pada usia 16 tahun dan Jose Antonio Reyes di awal tahun 2004. Tahun 2005 dan 2006 secara berturut-turut Arsenal membeli pemain tipe ball player sebagaimana pemain Spanyol umumnya yaitu Hleb dan Rosicky. Sayang sekali Reyes gagal di Arsenal karena homesick dan korban dari “tatapan mata” Henry. Namun di musim 2007/2008 sepeninggal Thierry Henry, Arsenal dengan Kuartet midfield andalannya (Fabregas, Hleb, Rosicky, Flamini) berhasil menduduki puncak klasemen dan mendominasi liga Inggris sampai Februari 2008, saat pematahan kaki Eduardo mengguncang seluruh tim.

Wengerball baru, possession ball dengan pertukaran posisi pemain dan pergerakan bola satu sentuhan

Arsenal mengakhiri musim itu tanpa gelar dan tim yang tercerai berai. Hleb pindah ke Barcelona dan Flamini ke AC Milan. Namun musim itu adalah musim di mana Arsenal bermain Wengerball baru, possession ball dengan pertukaran posisi pemain dan pergerakan bola satu sentuhan. Kuartet Arsenal mendominasi lini tengah, bertukar posisi dengan cepat dan membentuk triangle operan satu sentuhan yang mematikan. Hubungan yang akrab antara keempat pemain ini di luar lapangan sangat membantu dalam kerjasama mereka di lapangan. Telepati seakan terjalin antara keempatnya. Rosicky dan Hleb yang pada dasarnya adalah pemain tengah bermain sebagai inverted winger sedangkan Fabregas dan Flamini sebagai double pivot. Namun saat pertandingan berjalan, posisi mereka sangat fleksibel. Berganti-ganti posisi dalam “box” dengan empat sudut, Arsenal bermain sempit, namun perpindahan posisi keempat pemain ini akan menciptakan “ruang” yang lebih besar daripada sekedar permainan melebar ke sayap. Menurut saya pribadi, sepakbola Arsenal di musim tersebut lebih indah daripada era Invincible sekalipun. Sayangnya cedera patah kakinya Eduardo di Februari 2008 memberikan tekanan mental yang luar biasa pada tim dan mengakhiri dini Wengerball Mk II dan perburuan gelar juara Arsenal di musim itu.

Kuartet Midfield Arsenal 2007/2008

Hleb pindah ke Barcelona namun tidak berhasil berperan besar di sana walaupun memenangkan trofi Champions League dan ia menyesali kepindahan tersebut. Flamini pindah ke Milan setelah menolak perpanjangan kontrak. Kepindahan kedua pemain tersebut sedikit banyak terpengaruh oleh horror cedera Eduardo. Dalam sekejap, Fabregas ditinggal 2 sahabat terbaiknya.

 

Setelah kepindahan Hleb dan Flamini, Wenger berusaha merekonstruksi ulang sepakbola Arsenal musim 2007/2008 di tahun-tahun berikutnya, namun gagal. Salah satu sebabnya adalah Rosicky yang cedera parah sejak awal musim 2008, sehingga praktis hanya Fabregas sendiri yang tersisa dari kuartet fenomenal tersebut. Hal lain adalah tiadanya pendamping Fabregas yang sebaik Flamini. Denilson dan Diaby tidak mampu mengemban tugas destroyer sebaik Flamini dan memberikan Fabregas kebebasan berkreasi di lapangan tengah. Arsenal membeli Samir Nasri dan Aaron Ramsey (umur 17 tahun saat itu), namun tetap saja Wenger gagal merekonstruksi kembali kuartet midfield yang mampu memainkan Wengerball Mk II. Ball possession Arsenal tetap dipertahankan dominan dalam setiap pertandingan tapi mereka kekurangan greget dalam serangan. Perubahan posisi setiap pemain terlihat stagnan, dan Arsenal bergantung total pada passing ala quarterback Fabregas dan kecepatan Walcott untuk menciptakan peluang. Lawan dengan mudah menangkalnya dengan double atau triple up Fabregas setiap kali ia menerima bola. Dan kita semua tahu apa akhir ceritanya. Fabregas pun pergi meninggalkan Arsenal di awal musim 2011/2012 bersama Samir Nasri. Wenger kehilangan dua pemain tengah terbaiknya, sebuah syarat mutlak untuk memainkan Wenger Ball.

Kelahiran Kembali Wengerball

Dua gol Arsenal di Swansea tersebut adalah contoh sempurna Wengerball dari dua jaman, era Invincible dan era Kuartet Midfield 2007/2008. Gol pertama berasal dari 20 operan cepat dari belakang ke depan, membentuk triangle yang indah dan perubahan posisi yang membingungkan lawan, ciri khas Wengerball Mk II. Gol kedua berupa transisi yang cepat 4-5 sentuhan dari kiper ke striker dan diselesaikan dengan indah oleh Aaron Ramsey, ciri khas Wengerball era Invincible.

Musim ini kita belum memainkan Santi Cazorla (pemain terbaik musim lalu) dan Walcott pun belum bermain maksimal namun hasil sempurna diraih di 10 pertandingan. Prospek kembalinya Walcott dan Cazorla ke starting line up Arsenal sungguh menggiurkan. Walcott bisa menjadi Henry era kini dengan kecepatan dan finishingnya yang makin akurat. Ramsey, Wilshere, Rosicky dan Cazorla adalah pemain tengah yang komplet dalam hal dribble, passing dan shooting. Arteta dan Flamini bisa menjadi pendistribusi bola, destroyer dan holding midfielder. Selain itu kita juga memiliki nomor 10 sempurna pewaris tahta DB10 yang berkaus nomor 11: Mesut Özil, pemain termahal dalam sejarah Arsenal yang telah membuktikan kepantasan harganya dengan permainan gemilang vs Napoli.

Özil bisa menjadi kunci penjalin Wengerball Mk I dan II. Keakuratan operannya dan pergerakan off the ball-nya yang cerdas menjadi kunci memulai Wengerball. Dalam dua gol di Swansea tersebut, rangkaian operan kilat satu sentuhan Arsenal dimulai dari Özil. Kejeniusan Özil akan saya bahas lebih detail di lain kesempatan.

Pilihan pemain tengah Arsenal demikian banyak dan berkualitas sehingga Wenger bisa memainkan berbagai formasi dan style sesuai dengan karakter permainan lawan. Ia bisa memainkan tiga CM di belakang Giroud seperti saat melawan Napoli atau 3 CM dan 1 Winger seperti Arsenal musim lalu. Ia bisa memakai formasi 4-2-3-1, 4-1-3-2, 4-2-1-3 atau bahkan 4-4-1-1 sebagai varian 4-3-3. Tujuh pemain tengah yang dimilikinya sangat flexible. Belum lagi ditambah 2 pemain depan yang bisa menjadi winger dalam Walcott dan Podolski. Chamberlain dan Gnabry pun siap menjadi pilihan. Total ada 11 pemain tengah/depan yang bisa dipermutasikan untuk mengisi 5 posisi selain Giroud, yang saat ini tidak tergantikan. Wengerball Arsenal musim ini sangat berpotensi untuk melewati level Wengerball di era Invincible dan 2007/2008. Arsenal bisa memainkan counter attack kilat namun juga bisa berbahaya lewat operan-operan cepat dari midfield ke depan saat menguasai bola. Pendek kata, baik saat memiliki bola maupun tidak, Arsenal bisa sama berbahayanya. Seperti saat melawan Swansea dan Napoli.

…baik saat memiliki bola maupun tidak, Arsenal bisa sama berbahayanya.

Wengerball adalah sepakbola menyerang dengan operan cepat satu sentuhan yang sangat membutuhkan rasa kepercayaan diri yang tinggi. Saat ini form Arsenal yang sedang bagus-bagusnya menciptakan kepercayaan diri yang tinggi. Sepuluh kemenangan beruntun memungkinkan pemain-pemain Arsenal untuk mengaktualisasikan dirinya dengan bebas tanpa rasa takut. Arsenal juga memilki barisan pertahanan yang lebih stabil sehingga relatif nyaman membiarkan lawan menguasai bola. Fixture awal yang relatif mudah di Liga Inggris cukup membantu dalam hal ini. Ujian sesungguhnya akan muncul di akhir Oktober dan awal bulan November. Di mana Arsenal akan berturut-turut berhadapan dengan Chelsea (Capital One Cup), Liverpool, Dortmund (away) dan Manchester United. Rangkaian pertandingan yang berpotensi memberikan orgasme sepakbola level tinggi yang tidak boleh dilewatkan.

Hingga saat itu tiba, rasanya winning streak tetap akan kita nikmati. We’re top of the league, long may it continue.

Dan prediksi saya, kita akan menyaksikan terlahirnya kembali Wengerball yang baru, bentuk yang sempurna. Seluruh persyaratan telah dipenuhi. Playmaker super? Checked. Kebersamaan tim? Checked. Pertahanan tangguh? Checked. Flamini? Checked.

Mudah-mudahan saja musim ini Arsenal bebas dari horror cedera seperti yang terjadi pada Eduardo. Giroud mesti dijaga bak keramik musim ini. Finger crossed.

11 thoughts on “10 Sempurna Dalam 11

  1. Why they always forget the one who also coming back, Bendtner? If you saw the COC match against WBA, he played with full determination. I guess, he could be the second Giroud!

  2. Menarik. Saya sendiri sebenarnya lebih suka gaya permainan era Invicible yang langsung menusuk ke jantung pertahanan tanpa ampun. Tapi terlepas dari selera terhadap strategi permainan sepakbola, kita harus memberikan apresiasi besar kepada Wenger yang telah membuat Arsenal menjadi sebuah tim dengan filosofi menyerang yg atraktif. Yang sekaligus mengubah persepsi orang-orang terhadap Arsenal yang dulu di tahun 90-an sering mendapat chant “Boring, Boring, Arsenal” dari supporter tim lawan karena permainannya yang cenderung pragmatis dan membosankan.

    Di lain sisi, sementara banyak yang bilang Ozil adalah pembelian paling sukses (sejauh) musim ini, saya sendiri sepakat dengan Gary Neville bahwa pembelian sukses Arsenal bukanlah Ozil, melainkan Flamini. Karena tanpa Flamini, Ramsey akan sibuk berganti posisi dari menyerang ke bertahan seperti yang sering kita lihat musim kemarin. Betapa sering kita melihat Ramsey berganti peran dari CM menjadi RB dan DM dalam satu pertandingan. Dan setelah Flamini datang, Ramsey semakin leluasa untuk memainkan peran sebagai box-to-box midfielder tanpa harus mencemaskan pertahanan. Dan hasilnya? Ramsey mulai menemukan kembali kepercayaan dirinya.

    Semoga saja Arsenal bisa mengakhiri puasa gelar di musim ini.

    • Wenger mengatakan both of them (Ozil and Flamini) cost 21 millions each (harga transfer Ozil dibagi 2). Sebuah apresiasi untuk Flamini yang walau pembeliannya gratis, kontribusinya tidak kalah dengan Ozil.
      Flamini menstabilkan pertahanan kita dan memberikan Arteta sedikit ruang untuk bernafas dan semangat tambahan untuk berkompetisi.
      Namun pembelian Ozil, mengangkat level permainan menyerang Arsenal ke level yang lebih tinggi. Semakin hari kita akan semakin menyaksikan kontribusinya. Dugaan saya saat ini permainan Arsenal bersama Ozil baru mencapai 70% dari kapabilitasnya. Bulan November dan Desember kita baru akan melihat the Real Ozil.

      • Sepakat. Ozil memang meningkatkan mentalitas dan kualitas permainan tim. Selain itu, pembelian Ozil juga berarti psy-war pada tim-tim lain bahwa Arsenal benar-benar berhasrat untuk menjadi juara di musim ini. Dan satu lagi yang tidak kalah penting, pembelian Ozil terbukti sukses mengembalikan semangat para supporter untuk kembali menonton langsung di stadion yang tentu akan mempengaruhi psikologi para pemain. Setelah melihat itu semua, saya pribadi melihat Ozil adalah wujud nyata dari sebuah harapan yg beberapa saat lalu sempat hilang. Yang gara-gara itu, pada akhir musim kemarin sampai awal musim ini supporter Arsenal sempat pecah menjadi 2 kubu: pendukung Wenger dan sebaliknya.

        Dengan skuad yang sudah ada, Arsenal sudah sangat kompetitif untuk bisa jadi juara. Tapi dengan 1-2 pembelian pemain bintang di sektor depan dan pertahanan (penyerang dan bek tengah) di musim dingin, Arsenal akan selangkah lebih dekat untuk menjadi juara. VCC!

  3. What an article. Worth a read. Dan mesti dicermati kembali kalo kualitas EPL 10 tahun lalu gak lagi sama dgn skrg, yang lebih cepat dan punya kualitas individu yg juga jauh lbh super (walau masih kalah dari the invincible haha) Kalo memang wengerball mk II dua ini berhasil tahun ini, berarti ada sepakbola yg bisa dinikmati lebih dr invincible. Wenger has planned it since the invincible broke up, he knows what will come! Lol.

  4. Thank you benhan udah memberikan saya pandangan yang sangat luas tentang arsenal. Melalui blog ini saya semakin mengerti arti dari victoria concordia crescit.

  5. Menurut saya, tanpa Ozil pun Arsenal mampu “berbicara”, saya yakin itu. Dengan Ozil, Arsenal punya nilai plus. Semoga saja ya musim depan juara🙂

  6. Pingback: Evolusi Wengerball | Jalan Arsenal

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s